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高通与苹果专利诉讼升级:禁止在华产销iPhone

2020年1月18日 - 电子商务

【中国经营网注】2014年6月12日,特斯拉宣布对外开放所有专利,总数约200件,引起业内一片哗然;而半年之后,2015年1月6日,丰田也宣布向全世界开放5680件燃料电池技术专利使用权,一时间,大部分汽车厂商都感到“幸福来得有些突然”。丰田为什么要效仿特斯拉,两者的目的又有何不同?本文来自创事记。  特斯拉(Tesla)与丰田(Toyota)愿意把自己辛苦累积的专利无偿对外开放,说穿了就是要竞逐标准必要专利(SEPs)的地位。  这种策略是通过积累大量的专利组合,并将其作为杠杆工具来运用,以协助他人藉此建立配套设施与内部相关产业规模,而使得你的创新产品成为可行的商业产品。因此,在进入一个全新的创新领域时,充分取得大量的专利组合将会是值得的。  日前,丰田汽车在2015年的CES展上宣布,其所拥有的5600多项燃料电池以及相关专利,都可以在免收授权费用下自由使用。这个作法是跟随着特斯拉去年的相同/类似商业策略而来。  在直觉上,这种策略似乎违背了阻止他人进入市场,或是借着授权费用来获取利益等等之传统的专利原则,我反而认为这是一种很好的商业策略,这样做除了可以取得正面宣传的效果外,他们也需要使其他人愿意在更大的产业体系中,提供其相关产品所需的支持系统(以汽车产业而言,包括加油站与其他相关行业),并为其相关产品(氢燃料电池与相关车辆)的销售提供一个更为可行之未来的商业模式。  这种策略是透过累积大量的专利组合,并将其作为杠杆工具来运用,以协助他人借着建立配套设施与内部相关产业规模,最终使得你的创新产品成为可行的商业产品。  因此,在进入一全新的创新领域前,首先要注意的是,充分取得大量的专利组合将会是值得的。  其他值得留意的是,第一批“试水温”的公司最有可能从未来的产业中收割成果。  这是因为每个产业总是自然地转往尽可能提供涵盖免授权费用的专利标准上。因此,丰田或特斯拉所提供的专利中,未来将有很大的机会成为标准必要专利(standards-essential
patents,SEPs)。  不采用由一或更多个标准必要专利所涵盖之标准,来制造现代化技术产品是不可能的,尤其在大多数现代化数字电信产品中。标准必要专利与对标准而言非必要专利(非标准必要专利,non-SEPs),例如保护一发明的设计特征之欧洲设计专利是不同的。这是因为,公司企业一般来说可以研发不会侵犯非标准必要专利的解决方案,然而他们并无法针对于标准必要专利来进行回避设计。

高通与苹果之间的专利诉讼案升级。高通公司发言人10月14日向第一财经记者确认,高通已经于9月29日向北京知识产权法院提起三项诉讼,指控苹果公司在中国侵犯了高通三项中国非标准必要专利。高通请求禁令救济,要求禁止苹果公司在中国制造和销售相关iPhone产品。这是到目前为止这家芯片厂商针对苹果采取的最大行动。高通与苹果之间的知识产权大战已经持续了几个月时间,这场纠纷是围绕着高通的技术授权业务而展开的。苹果指控高通的知识产权授权模式不合理,而高通则指责苹果使用了高通的专利却不付钱。高通和苹果之前已经在美国、中国等地发起了多场官司。高通表示,针对苹果最新的这起诉讼,是基于三项非标准基本专利而发起的,并表示这些专利覆盖了苹果目前应用于iPhone的电源管理和ForceTouch触摸屏技术。所谓标准必要专利(StandardEssentialPatent,下称“SEP”),是指要达到某一行业标准的要求而必须使用的专利。此次高通的起诉,包括之前在德国的起诉,都是非SEP。达晓律师事务所主任、管理合伙人林蔚对第一财经记者表示:“一般来说,针对SEP的起诉,法院会按照公平、合理、无歧视的原则来授权,给禁令的案例不多,但是普通的专利侵权一般要给禁令,不给禁令是例外。”这意味着,高通向中国法院起诉苹果非SEP侵权,是有可能获得中国法院的支持,对苹果iPhone下禁售令。高通在发给第一财经记者的声明中称:“苹果公司持续性地使用了高通发明的技术,却拒绝为此支付费用。我们此次主张的专利代表了苹果在其iPhone产品中使用的蜂窝无线通信技术以外的高通技术。这些专利涵盖了使用苹果自己的处理器的iPhone产品延长电池续航时间的技术,以及与iPhone的‘ForceTouch’功能相关的技术。”目前来看,高通的诉讼是为了进一步向苹果施压,使其再次回到专利谈判上来。林蔚对第一财经记者解释道:“每个案子都有其不同,中国的禁令还是给得比较多的,华为在泉州起诉三星就拿到赔偿和禁令了。”林蔚认为,给不给禁令最终涉及的还是许可费的问题,高通如果能够在全球范围内尽可能多地拿到针对苹果的禁令,对于和苹果专利之争的谈判地位将会更为有利。中国市场对高通和苹果都非常重要。高通的手机芯片销售和专利授权对象绝大部分都是中国手机企业。iPhone产品目前为苹果公司贡献了超过三分之二的营收,而中国目前是苹果iPhone最大的生产基地。

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